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Anguila, el ingrediente de lujo que todavía no conoces

anguila
Nuestra protagonista de la semana es una criatura escurridiza que se desliza en las profundidades del oc√©ano (es incluso capaz de sobrevivir en la tierra respirando a trav√©s de la piel). Pero que no os enga√Īe su aspecto amenazador: la anguila es un codiciado manjar con un historial de supervivencia extrema. ¬°Cuentan que es el √ļnico ser vivo que sobrevivi√≥ a la bomba de Hiroshima!

¬ŅQu√© tipo de animal es la anguila?

La anguila europea lleva m√°s de 140 millones de a√Īos (¬°algunas especies de anguila son coet√°neas de los dinosaurios!) repitiendo el mismo viaje para reproducirse en el Mar de los Sargazos -en pleno Oc√©ano Atl√°ntico-, donde nacen y mueren.

Allí salen del huevo, y siendo larvas (leptocéfalos) son arrastradas por la Corriente del Golfo hasta los cauces fluviales desde donde partieron sus progenitores.

Muchos de estos leptoc√©falos mueren por el camino, pero miles de ellos llegan a sudestino entre dos y cuatro a√Īos despu√©s.

¬ŅC√≥mo vive la anguila?

Al entrar en contacto con el agua dulce se transforman en angulas y, dependiendo de la salinidad del agua, se convertir√°n en machos o hembras (los machos permanecen junto a las salinas, mientras que las hembras remontan los cauces fluviales).

A√Īos m√°s tarde, cuando alcanzan la madurez como flamantes anguilas, inician su periplo infinito para reproducirse en el Mar de los Sargazos, y morir en el mismo lugar en el que nacieron (como veis, muy shakespeariano todo)‚Ķ

Los frescos m√°s aplicados habr√©is deducido que se trata de un pescado azul, que son lo que hacen grandes viajes, y por eso necesitan acumular grasa en sus m√ļsculos.

Esto les dota de una elevada cantidad de √°cidos grasos Omega-3.

El Omega-3 nos ayuda a concentrarnos, a combatir la inflamación y el dolor, fortalece la memoria y protege nuestro sistema cardiovascular.

La anguila también es rica en vitaminas del grupo B, vitamina A, potasio, fósforo, hierro, yodo y zinc.

De hecho, es uno de los pescados más ricos en zinc, un mineral con propiedades cicatrizantes que protege nuestra piel y nuestro cabello… ¡y que es intensamente afrodisíaco!

comida anguila

Tal vez por eso los japoneses las veneren como una criatura cuasi-sagrada (su carne es considerada como un auténtico manjar, y la comen para combatir la fatiga), al igual que hacían nuestros antepasados romanos.

¬ŅSab√≠ais que las utilizaban para almacenar el agua en aljibes (especialmente √ļtil durante el sitio a sus fortalezas)?

Lo cierto es que las anguilas están rodeadas de curiosidades… ¡hay incluso quien dice que el monstruo del Lago Ness es una anguila gigante! Y hasta el mundo de la ciencia se rinde a sus encantos…

El √ļltimo n√ļmero de la revista ‚ÄúScience‚ÄĚ ha desvelado el misterio de las anguilas cazadoras: la prima hermana de la anguila europea -la anguila el√©ctrica, igualmente carn√≠vora y concienzuda- lanza descargas de hasta 600 voltios de electricidad, que imitan los impulsos el√©ctricos de las neuronas de su presa para manipular su cerebro y paralizarlas‚Ķ ¬°como si se tratara de una pistola Taser!

Armas aparte, la anguila es muy sabrosa y vers√°til, y se puede servir de much√≠simas formas (jam√°s cruda, porque su sangre contiene una toxina que se desactiva con el calor, y siempre sin piel): en Jap√≥n, donde la suelen utilizar para preparar sushi, la cocinan a la parrilla, y la sirven con una salsa dulce de soja, mirin y az√ļcar.

Tambi√©n se puede tomar asada, frita, salteada, en guisos, salsas, sopas, empanadas (nos cuenta un amigo gallego que las empanadas de anguila son una delicatessen absoluta en tierras norte√Īas)‚Ķ ¬°y hasta en galletas!

Lo ideal es acompa√Īarla de ingredientes que le den un contrapunto fresco: aguacate, pepino, remolacha, lim√≥n, jengibre, menta, eneldo, lima, r√°banos picantes, etc.

Hoy en d√≠a, las anguilas se consideran todo un producto gourmet, y por ello su coste¬†en el mercado es m√°s elevado a√Īo tras a√Īo.

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