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Biologia

Los hongos: Un misterioso reino

Los hongos forman un reino extraño dentro de los seres vivos. No son ni animales ni vegetales, y evocan sensaciones un poco fantasmagóricas y tétricas: están asociados a la putrefacción, al veneno, al otoño, a la humedad, a la profundidad de los bosques. Suelen ser viscosos, pálidos, mortecinos y engañosos. Algunas especies poseen cualidades fuertemente […]

En las fronteras de la biosfera

Ningún organismo está preparado para prosperar allí donde no hay suelo, donde apenas hay humedad, donde el viento, el frío o el sol actúan con todo su implacable rigor. Efectivamente, salvo algunas bacterias invisibles, no hay organismos. Pero vemos cómo las rocas peladas se van cubriendo con los años, muy lentamente, de manchas de colores, […]

Fecundación: Nuestro discreto nacimiento

La fecundación plantea un dilema metafísico: si cualquiera de los otros millones de espermatozoides hubiera sido el primero en llegar al óvulo, ¿tú te habrías quedado sin existir, o simplemente habrías sido otro, con otro cuerpo? Dejemos la filosofía y describamos lo que puede observarse. La definición de la fecundación La fecundación es la unión […]

Fauna del Pleistoceno: Cuando Europa era África

Rinocerontes, elefantes, hipopótamos, leones, hienas, puercoespines, licaones, monos… No estamos viendo un documental del Ngorongoro o del Serengeti, sino enumerando algunos de los mamíferos que poblaron Europa hasta hace unos pocos miles de años. Pleistoceno y su fauna La fauna europea actual de grandes mamíferos es muy pobre con respecto a la de otros continentes, […]

Cuando las células se suicidan: Crónicas de una muerte

Estaría bien poder morir con discreción y elegancia, sin hacer ruido y sin molestar a nadie, cuando nuestra existencia se convierta en una carga demasiado pesada para los demás. La naturaleza es sabia y esto es exactamente lo que hacen las células de nuestro organismo cuando, por ejemplo, son invadidas por virus o acumulan una […]

El código Genético: Idioma común de los seres vivos

  La vida se escribe con 64 palabras de tres letras (y hay cuatro letras distintas). ¿Tiene esto algún profundo significado cabalístico? No es probable, pero al menos los científicos están empezando a darse cuenta de que este curioso lenguaje encierra sugerentes regularidades y de que no lo ha configurado solamente el azar. Un hecho […]

Biodiversidad : Su conocimiento

Con los satélites, los GPS, la globalización e internet, a menudo podemos tener la impresión de que el mundo ya está explorado y no puede depararnos más sorpresas. Pero lo cierto es que la diversidad biológica es de tan inconmensurable magnitud, que si el ritmo actual de descripción de nuevas especies no se acelera, probablemente […]

Buitres leonados

Los buitres leonados no son animales domésticos, ni animales agradables, tampoco bonitos, pero hace tiempo que me tenia preocupada la medidas que había tomado la Comisión Europea en el 2002 y que directamente afectaba a las aves carroñeras. El nuevo reglamento decía que los ganaderos debían recoger e incineran tanto los restos de ganado que […]

Aprendamos de Los Payasos de la Naturaleza

Los payasos de la naturaleza – las nutrias. Relfexión para no tomarnos la vida tan en serio