La polilla del tomate. Tuta absoluta

La polilla del tomate Tuta absoluta, es un insecto de los clasificados como devoradores de hojas y frutos.

Constituye un problema serio para ciertas zonas de cultivo de tomates ya que puede llegar a causar pérdidas de hasta el 100% de la producción.

Su principal huésped es, como hemos dicho, el tomate, aunque también se encuentra citada en cultivos de otras solanáceas como la berenjena, pimiento y patata, donde los daños son menos importantes.

La Tuta absoluta tiene su origen en América del Sur y la primera vez que se observó en Europa fue en España, en Torreblanca (Castellón) en junio de 2007.

Rápidamente se extendió en toda la cuenca Mediterránea y en otros países Europeos.

Su zona de actuación se ve restringida en altitudes por encima de los 1000 m aproximadamente, pues las bajas temperaturas son un factor límite para su supervivencia.

Crecimiento y desarrollo de la Tuta Absoluta

El ciclo de la Tuta absoluta presenta cuatro estadios diferentes:Adulto: Insecto que puede llegar a medir 10 mm, de color gris y con manchas negras en las alas anteriores.

Actúa a primeras horas de la mañana y últimas de la tarde.

Durante el día se esconden en las hojas, y si son molestados inician un vuelo errático y corto.

Las hembras ponen sus huevos en el anverso de las hojas (Pueden poner hasta 260 huevos con una fertilidad cercana al 100 %).

La gran mayoría de los huevos son puestos durante los primeros 10 días de inicio del periodo de oviposición.

La longevidad de los machos es de 27 días y el de las hembras de 24 días.

Estado adulto de Tuta absoluta

Huevo: Ovalado de color blanco amarillento, su longitud promedio de 0,36 mm y 0,22 mm de ancho.

Son puestos en forma individual y pocas veces pueden encontrarse agrupados hasta en máximo de 5, preferiblemente en el haz o envés de hojas jóvenes o medianamente maduras.

Larva: Tiene 4 estadios larvarios.

El tamaño crece de 0,9 mm una vez que la larva emerge hasta  7,5 mm al final de su desarrollo.

Una vez el huevo eclosiona, la larva comienza a caminar y busca su punto de penetración, rompe la epidermis y se introduce en la hoja, iniciando el consumo de mesófilo.

La larva puede abandonar la mina en un momento dado y construir otra en una hoja vecina.

La larva recién eclosionada es amarilla cremosa y cambia durante su desarrollo a color verde con alguna mancha rosácea.

Se mueve con gran rapidez de planta a planta por medio de hilos de seda sobre los cuales se deja colgar y luego son transportados con la ayuda del viento.

Diferentes estados larvarios de Tuta absoluta

Pupa

Es el estado donde la oruga se va a transformar en insecto volador, recién formada es de color verde, y de color marrón oscuro cuando el adulto está a punto de emerger.

Las larvas próximas a pupar cesan la alimentación y comienzan a tejer un capullo.

La podemos encontrar en las galerías o en el mismo suelo y normalmente recubierto con una capa sedosa.

La temperatura influye mucho en el desarrollo de la especie:

Duración media (días) del ciclo de desarrollo de Tuta absoluta

14 ºC
20 ºC
27 ºC

El ciclo de vida de la Tuta absoluta es hasta tres 3 veces más rápido dentro del rango de altas temperaturas, y es capaz de completar entre 8 y 10 generaciones anuales en condiciones de clima mediterráneo.

Daños en los cultivos

El insecto se convierte en plaga en su forma larvaria, produciendo daños de diversas formas en hojas, tallos y frutos:

Hojas

La larva se introduce en la hoja y va consumiendo el mesófilo (interior de las hojas) y dejando solo la epidermis.

Crea superficies más o menos amplias de hoja transparente donde se puede observar fácilmente a la larva mirando a contraluz.

Como resultado de esta acción la planta pierde superficie foliar y altera el proceso de desarrollo de la planta presentando envejecimiento prematuro.

Además la herida produce un punto de entrada de afecciones producidas por hongos.

Prefiere las hojas que se están formando y las inflorescencias (formación de flor).

La flecha roja son daños producidos por Tuta absoluta en hojas, mientras que la flecha blanca es otro tipo de minador.

Tallo:

Produce galerías en la zona apical de la planta vaciando de contenido el tallo a medida que se alimenta de él y despuntando la planta de tomate.

Daños en tallo por Tuta absoluta

Fruto:

Los tomates pueden ser dañados desde el momento en que el fruto está recién cuajado.

Puede afectar cualquier punto del mismo, aunque se da una preferencia por la zona protegida del cáliz del tomate.

Igual que con las hojas, también prefiere los frutos inmaduros provocando pequeños orificios que a veces pueden pasar desapercibidos.

Cuando la plaga es muy elevada también puede atacar a frutos en estado más avanzado provocando malformaciones.

Estos orificios pueden ser un punto de entrada para otros posibles hongos patógenos.

Daños en el fruto de Tuta absoluta

Control de la plaga

Es muy importante detectar los primeros síntomas de la plaga para evitar daños mayores.

La colocación de trampas de feromonas sexuales nos indicará la presencia del insecto.

Estas trampas atraen a los individuos masculinos con la feromona sexual de las hembras contenidas en unas cápsulas difusoras.

Las conocidas como trampas delta son muy prácticas para esta operación, ya que su fondo engomado permite un fácil conteo.

Se recomienda una o dos trampas por hectárea.

Control Ecológico

Las trampas de feromonas actúan como método de detección y, si se aumenta su densidad, de control.

El umbral de tolerancia para Tuta absoluta, es muy bajo y varía según la zona.

De forma muy general se puede decir que está alrededor de 3 capturas por trampa y semana es el momento en el cual se recomienda el despliegue de las trampas por toda la parcela para la captura masiva.

Cápsula difusora en cestita de trampa de agua

Para su uso como método de control se recomiendan las trampas de agua para captura masiva.

Consisten en un recipiente con forma de plato lleno de agua y una última capa de aceite vegetal.

Se capturan sobre todo los machos de Tuta absoluta que se sienten atraídos por la feromona sexual femenina que desprenden las cápsulas difusoras.

Las capturas tienen el fin de reducir los apareamientos, por lo que las hembras no copuladas tendrán huevos inviables.

De este modo se reduce la población de la plaga.

Una trampa controla una superficie entre 250 y 500 m2.

El uso de trampas es una medida complementaria, pero muy eficaz, que ayuda a mantener niveles bajos de la plaga, no elimina la totalidad de los individuos y las hormonas deben ser remplazadas aproximadamente cada 30 días.

Trampa delta

(Fuente: (Servicio de Sanidad Vegetal de la Consejería de Agricultura y Pesca de Andalucía)

Trampa másiva de agua con aceite en invernadero Plantelia

Adultos de Tuta absoluta en la trampa de agua

Huerto de tomates con trampas de agua

Además de las trampas y la eliminación de las partes afectadas, el control se pueden completar con aplicaciones de Azadiractín, principal compuesto activo del Neem (producto: Align de Sipcam Jardín) y Bacillus thuringiensis (producto: Bactur 2X WP), estos dos productos nos harán un control complementario de otras orugas nocivas para el tomate y, en el caso del Align, para araña roja y otros insectos perjudiciales.

Ambos son productos selectivos, prácticamente inocuos para el resto de la entomofauna, los efectos de estas preparaciones sobre artrópodos benéficos generalmente se considera mínima.

Teniendo en cuenta que en condiciones óptimas la plaga es capaz de completar su ciclo en poco más de 20 días y que ambos productos actúan como inhibidores de la alimentación y el crecimiento, se recomienda alternarlos en aplicaciones semanales, y combinarlos en casos de infestaciones severas.

También se puede recurrir a las piretrinas naturales como insecticida, aunque estos últimos no son selectivos para la fauna útil (producto: Insecticida biológico Peltre Hort de Massó Garden).

Control Químico

En casos de descontrol de la plaga, se puede recurrir en cultivo integrado a restablecer niveles asumibles de la misma recurriendo a productos de síntesis.

Se puede utilizar Abamectina (Producto: Insecticida-acaricida Massó Garden o Insecticida minador de cítricos de Massó Garden) y Clorpirifos (Producto: Inaclor 48 EC de Sipcam Jardín) como materias activas autorizadas en uso domestico.

La Abamectina es más recomendable en tanto que es un insecticida de última generación (la avermectina es un derivado de compuestos obtenidos por fermentaciones en laboratorio de la bacteria del suelo Streptomyces avermitilis.

La abamectina es el producto de la fermentación natural de esta bacteria.

Además es un producto de acción acaricida y nos permite control adicional sobre araña roja y es de plazo de seguridad corto (tres días).

El clorpirifos, aunque inscrito en la bibliografía es poco recomendable dado su efecto negativo sobre la fauna útil.

Para evitar resistencias es recomendable alternar las aplicaciones de fitosanitarios de síntesis con los expuestos en control ecológico.