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Vitamina E: Beneficios y funciones

 

la vitamina e

La vitamina E fue descubierta en 1922 como un factor liposoluble componente de los aceites vegetales¬†que era necesario para la reproducci√≥n en ratas. A este factor ‚Äúantiesterilidad‚ÄĚ se le denomin√≥¬†tocoferol, del griego tokos (parto) y pherein (portar). Se aislaron cuatro tocoferoles diferentes que se¬†denominaron: alfa, beta, gamma y delta.

La vitamina E engloba 2 familias de sustancias biológicamente activas, los tocoferoles y los tocotrienoles (de mucha menor actividad y con cadenas laterales saturadas).

Los diversos vit√°meros de cada serie se diferencian en la posici√≥n y en el n√ļmero de grupos metilo¬†de sus sistemas anulares. Los m√°s importantes son el alfa-tocoferol y el gamma-tocoferol,¬†destacando el alfa como el de mayor actividad biol√≥gica y siendo adem√°s la forma m√°s abundante en¬†alimentos.

Actualmente, la vitamina E utilizada comercialmente es la forma sintética acetato de D-alfa-tocoferol, un éster del alfa-tocoferol que es más estable frente a los efectos del calor y la oxidación que la forma alcohol libre.

Efecto en el organismo de la vitamina E

La absorción de la vitamina E se realiza en el intestino delgado, en el duodeno, mediante difusión pasiva; se ve facilitada, al igual que ocurre con otras vitaminas liposolubles, por la presencia de grasa en los alimentos y por una función biliar y pancreática adecuada.

Su absorción es muy variable, y oscila entre el 20 y el 70%, aunque con valores normales entre 20 y 30%.

La vitamina E se absorbe junto con los triglicéridos, fosfolípidos, colesterol y apoproteínas captados por los quilomicrones de las células de la mucosa intestinal.

Los quilomicrones formados son excretados por exocitosis al sistema linfático; después de pasar por el hígado se incorporan en el plasma a las lipoproteínas de muy baja densidad y las lipoproteínas de alta densidad, lo cual implica un proceso mediado por un receptor y otro mediado por la lipasa de la lipoproteína.

Estos procesos también parecen incluir una proteína fijadora de tocoferol que favorece el transporte intracelular. En la mayor parte de las células no adiposas, la vitamina E se localiza en las membranas celulares.

Los beneficios y funciones de la vitamina E

beneficio vitamina E

La principal funci√≥n de la vitamina E es actuar como antioxidante liposoluble principal, y como¬†tal desempe√Īa su funci√≥n.

Debido a su localizaci√≥n en las membranas biol√≥gicas, protege a los √°cidos grasos poliinsaturados¬†(AGPI) de los fosfol√≠pidos de membrana de la degradaci√≥n oxidativa y act√ļa como depuradora de radicales¬†libres.

Interviene junto a otros sistemas de defensa de las c√©lulas (super√≥xido dismutasa, glutati√≥n peroxidasa,¬†glutati√≥n reductasa, etc.) que, a su vez, son dependientes de otros nutrientes; por ello, la funci√≥n¬†antioxidante de la vitamina E se ve afectada por el estado nutricional de otros nutrientes, como el¬†selenio, con el que act√ļa sin√©rgicamente.

Estas funciones antioxidantes de la vitamina E y otros nutrientes (ver lectura) se encuentran relacionadas con la defensa frente al estrés oxidativo, y por tanto frente al envejecimiento, la artritis, el cáncer, las enfermedades cardiovasculares (protegiendo de la oxidación a las LDL), las cataratas, la diabetes y las infecciones.

Tras los procesos de oxidaci√≥n, la vitamina E se excreta mayoritariamente por v√≠a fecal, y s√≥lo una peque√Īa porci√≥n se excreta en la orina.

Otra función de la vitamina E que actualmente está siendo investigada es la potenciación de la actividad física y sexual, e incluso su aplicación en tratamientos curativos de disfunción sexual en hombres.

Las deficiencias de vitamina E son raras y escasas y se asocian a estados de malabsorci√≥n de grasas,¬†como en el caso de la fibrosis c√≠stica. Una deficiencia prolongada podr√≠a provocar lisis de las membranas¬†de los gl√≥bulos rojos debida a la oxidaci√≥n de los AGPI, conocida como la hem√≥lisis de los eritrocitos y¬†que se puede observar en ni√Īos prematuros.

Los estados prolongados de carencia de vitamina E pueden causar también disfunción neuromuscular, lo que afecta a la médula espinal y a la retina ocular.

La toxicidad no es usual y sus efectos no son tan perjudiciales como los de la vitamina A o D.

Unas dosis muy elevadas de vitamina E pueden provocar problemas de coagulación, dado que pueden interferir en la absorción de la vitamina K y retrasar o dificultar la coagulación, o lo que es lo mismo, el desarrollo de la hemorragia.

Fuentes alimenticias de la vitamina E

La vitamina E es sintetizada sólo por las plantas, por lo que se encuentra principalmente en alimentos de origen vegetal; destacan por su alto contenido los aceites vegetales: aceite de oliva, aceite de girasol, y también los frutos secos y las frutas oleaginosas como el aguacate.

Los tejidos animales presentan normalmente bajas concentraciones de vitamina E, salvo los tejidos adiposos o los tejidos animales que han recibido una suplementación con dicha vitamina.

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