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Vitamina K: Beneficios y funciones

Vitamina K

La vitamina K fue descubierta en la d√©cada de los a√Īos 30 por Dam en Copenhague, como un factor¬†que preven√≠a las hemorragias cut√°neas en pollos alimentados con una dieta carente de l√≠pidos.

A este factor antihemorrágico de naturaleza liposoluble se le denominó vitamina K por la palabra danesa (Koagulations vitamin). Posteriormente se observó que estas hemorragias revertían adicionando alfalfa o extractos lipídicos de verduras a sus dietas.

Con el nombre de vitamina K se designan una serie de compuestos con actividad antihemorr√°gica que presentan
en com√ļn el anillo 2-metil-1,4-naftoquinona y var√≠an en el grupo hidr√≥fobo de la posici√≥n 3.

Origen de la vitamina K

Al igual que sucede con la vitamina D, no toda la vitamina K de nuestro organismo proviene de la dieta.

La microbiota del intestino humano puede sintetizarla, para ser absorbida posteriormente; esta fuente puede llegar a representar la mitad de los requerimientos de vitamina K.

La vitamina K es bastante estable ante los métodos de cocción habituales y permanece activa en el alimento. Por el contrario, es muy sensible a la luz y a los álcalis.

Efecto en el organismo

La eficiencia en la absorción de vitamina K varía ampliamente (10-80%) dependiendo de la fuente de la misma y del vehículo en el cual sea administrada.

La principal vía de excreción es la fecal (45-60%), aunque también se excreta por la orina en cantidades inferiores (8-30%).

La vitamina K es esencial en la activaci√≥n de varias de las prote√≠nas necesarias en el proceso¬†de coagulaci√≥n de la sangre (como la trombina), donde el i√≥n calcio tambi√©n desempe√Īa¬†un importante papel.

Esta vitamina también participa en la síntesis de las proteínas de los huesos. Estas proteínas permiten una correcta unión de aquellos minerales necesarios para la formación de los huesos.

La deficiencia no es frecuente, pero puede ocurrir cuando disminuye la absorción, o cuando se ingieren determinadas sustancias que antagonizan la acción de la vitamina K (cumarinas, salicilatos, antibióticos de amplio espectro y las vitaminas A y E) y disminuyen la microbiota intestinal.

La manifestación principal de deficiencia por vitamina K es la hemorragia, que puede desencadenar una anemia letal.

vitamina k en alimentos

En reci√©n¬†nacidos alimentados con leche materna puede desarrollarse la ‚Äúenfermedad hemorr√°gica del reci√©n¬†nacido‚ÄĚ, ya que, en el nacimiento, el organismo presenta niveles escasos de esta vitamina y el intestino¬†es est√©ril; por ello se administra vitamina K por v√≠a intramuscular como medida profil√°ctica.

Se desconoce la toxicidad debida a dosis elevadas de la forma natural de la vitamina K, la filoquinona.

Sin embargo, se ha demostrado en lactantes que la administraci√≥n de menadiona, la vitamina K¬†sint√©tica, puede ir acompa√Īada de anemia hemol√≠tica y toxicidad hep√°tica.

Fuentes alimenticias de la vitamina K

La principal fuente de filoquinona de la dieta es de origen vegetal; se encuentra en verduras de hoja verde, como el brócoli, la col, la lechuga, los guisantes y las judías verdes.

También podemos encontrarla en algunos aceites, como el de soja, colza u oliva.

En alimentos de origen animal es más escasa pero se puede encontrar en los productos lácteos, el hígado y las carnes y huevos.

La leche materna suele tener un contenido muy bajo en vitamina K.

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